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Revista digital publicada por la Asociación Española de Numismáticos Profesionales

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20 francos oro

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La moneda de oro de 20 francos suizos, conocida popularmente como "Helvetia"o "Helvetia Libertas", es una de las piezas de mayor calidad de cuantas se acuñaron a finales del siglo XIX en Europa, siguiendo las pautas emisoras y el patrón monetario marcados en 1865 en la fundación de la Unión Monetaria Latina, de la que Suiza formó parte desde el primer momento. Helvetia es la denominación en latín de Suiza y la imagen de la cabeza de mujer en representación de la Confederación Helvética fue creada a finales del siglo XVIII.


Con el crecimiento de la conciencia nacional en el siglo XIX y de la fundación de estado suizo en el año 1848, la imagen de una mujer como representación helvética ganó en importancia.

En 1865, en respuesta a la creciente influencia sobre el comercio de la Zollverein (la unión de los estados alemanes), Suiza, Francia, Bélgica, Italia, España y Finlandia fundaron la primera gran unión económica y mercantil de países europeos a la que denominaron como Unión Monetaria Latina. El propósito de la Unión fue, entre otros objetivos, establecer un sistema uniforme de peso decimal para todas las monedas. El modelo elegido, como punto de partida para facilitar el libre comercio, fue el de la moneda de 20 francos franceses de oro, en uso en el momento en Francia. Todas las monedas de los países miembros, aunque no necesariamente denominadas en francos, fueron acuñadas para contener el peso específico de 0,1867 onzas de oro puro por cada 20 unidades de la moneda. La Unión Monetaria Latina permaneció vigente hasta 1927, llegando a su fin a raíz del conflicto bélico surgido con la Primera Guerra Mundial. A pesar de su disolución, varios países siguieron acuñando monedas con ese peso específico durante el siglo XX.

La moneda en cuestión, los 20 francos suizos de oro, fue acuñada por primera vez en 1883, en oro de 900 milésimas con un peso de 6'45 gr. y contendido en oro de 5'80 gr. (0'1867 onzas) y diámetro de 21 mm. La tirada inicial fue de 250.000 piezas. Aunque el diseño se realizó y grabó en la ceca de París, las monedas fueron acuñadas en Berna.


“Helvetia” representa en su anverso la cabeza de una mujer, adornada con una corona que contiene en su interior la palabra “Libertas”, de ahí el nombre de “Helvetia Libertas. La cabeza está enmarcada entre las inscripciones “CONFEDERATIO” y “HELVETICA”.


El reverso muestra una estrella de 5 puntas por encima del escudo nacional de Suiza y éste dentro de una guirnalda de hojas de roble. La inscripción a cada lado del escudo “20” y “FR”, y la fecha de emisión bajo el mismo. La letra “B”, la marca de ceca de Berna, aparece debajo de la corona en las emisiones realizadas entre 1887 y 1896.


En la primera emisión de “Helvetia”, 1883, el canto es estriado. Mientras que en las monedas de 20 francos oro acuñadas entre 1886 y 1896B la leyenda en el canto es: “DOMINUS XXX PROVIDEBIT XXXXXXXXXX”, es decir “El Señor proveerá” entre las 12 estrellas correspondientes a los cantones suizos de la época.


Las tiradas totales de la “Helvetia” de oro se estiman alrededor de 1,7 millones de unidades, con la referencia de que en el año 1887B sólo se acuñaron 176 piezas. En 1893B y 1895B, hubo unas emisiones especiales en las que se utilizó oro extraído en Valaisan, en las montañas y minas de Gondo, cuyas tiradas fueron escasamente de 25 y 19 monedas respectivamente. Con la particularidad además de que en el reverso se grabó una diminuta cruz en el centro de la cruz suiza.

EmisiónTiradas
1883400.000
1886250.000
1887B176
1888B4.224
1889B100.000
1890B125.000
1891B400.000
1892B100.000
1893B400.000
1893B*25
1894B121.000
1895B200.000
1895B*19
1896400.000

En 1897 se iniciaría un nuevo proceso de acuñaciones con faciales de 10, 20 y 100 francos suizos de oro bajo un nombre diferente, “Vreneli”, que daría fama mundial a algunas de las monedas más solicitadas por los inversores asiáticos, americanos y europeos. Pero eso es otra historia y se la contaremos el próximo mes.
Autor/a: José María Martínez Gallego

 

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